Tuesday, June 30, 2009

Iranian Prince: 'My Moment Will Come'

The heir to the throne of the deposed Shah of Iran says he is willing to die for his country and is ready to return and "play a prominent role" in Iranian affairs.

"My moment for the return to my country will come, I assure you," Reza Pahlavi, the eldest son of Mohammad Reza Shah Pahlavi, told The Media Line in an exclusive interview from his home in Washington, DC. "I want to be in my homeland. I have been forced into a scenario of exile," he said. "I believe that any Iranian like myself should have the right to live in his own country and contribute the best that one can as an Iranian to the betterment of our country."

Pahlavi's father died in exile after being ousted during the 1979 Islamic Revolution.

To many, the likelihood that the Shah's son could become the next leader of Iran is slim, but in the turmoil following the recent elections, the possible resurrection of the Iranian monarchy is once again being discussed.

"I'm not running for office right now," he continued. "My job is to help my compatriots achieve liberty and get rid of this system... if at that time my fellow compatriots want me to play a prominent role in the political scene, they will have to decide that then."

Over the weekend it was revealed that Iran's elite Revolutionary Guards are hunting for the protesters captured in widely distributed photographs of the demonstrations, and Amnesty International accused the Basij, a volunteer paramilitary group, of going into hospitals to arrest activists injured in street protests. The news came days after Iran's Supreme Leader Ayatollah Khamenei said leaders of the demonstrations may face execution.

Given the recent unrest, the 48-year-old former crown prince said the timing of his return to Iran was a question of tactics, not safety. "I've always said that I'm willing to die for my country," he said. "But the circumstances have to be ripe."

Pahlavi's father, Mohammad Reza Shah Pahlavi, was installed as Shah in a 1953 CIA-led coup, replacing the country's democratically elected government. U.S. President Barack Obama referred to the episode in his speech to the Muslim world earlier this month. "In the middle of the Cold War, the United States played a role in the overthrow of a democratically-elected Iranian government," Obama said, the first U.S. president to admit the U.S. role in the coup, in a clear overture to Iran.

The Shah ruled for over 25 years and was ousted by Ayatollah Khomenei in the 1979 Islamic revolution, after a year of massive street demonstrations. The crown prince was a teenager taking flight training lessons in Texas at the time.

Many Iranians say they enjoyed more social freedoms under the Shah's rule, such as the freedom for men and women to associate publicly, but poverty, illiteracy, torture and violent suppression of civilian dissent were all widespread.

Supporters of Pahlavi, most of them Iranians in exile, advocate for a democratic parliamentary system with a monarch whose role is to unite Iranian ethnic groups.

"Iran can have a parliamentary democracy, a secular system where there is a clear separation between religion and government," Pahlavi told The Media Line. "This is the moment for Iran. What you see now is 30 years' worth of pent-up frustration that is literally exploding," he said. "Such a regime, no matter how repressive, cannot fight everybody all over the place at the same time, which is why it is important that this broad based resistance keeps going."

Pahlavi said the relative lull in protests over the past few days was not a sign that Iranians had accepted the status quo. "There is a degree of repression that may force a temporary retreat simply to preserve and protect people's lives," he said. "The substance of the demands is not going to die down."

The former crown prince said there were numerous signs that the regime was slowly imploding from within.

"I have spoken to a number of highly-placed, responsible commanders of the security forces and the Revolutionary Guards who, being totally disillusioned, have now said that it's no longer tenable for us to continue serving such a regime that is so blatantly killing our own compatriots," he said.

"Some of these people, they were my age at the time of the revolution," he continued. "They sacrificed their lives in defense of our homeland and for the sake of their citizens. Could they today turn their guns against the children of those they were protecting?"

"I don't believe so, and that's why I'm telling you I have absolute faith that we will succeed, but the question is, how soon and at what cost?" he added.

Pahlavi, whose father was a close U.S. ally, has been increasingly critical of the Obama administration's approach to Iran. "While I applaud the President's strong stance in support for human rights in Iran," he said, "there is also a dilemma in his policy of engagement... I believe it ought to be suspended until there is a stable government that is indeed supported by the Iranian people. If you continue to engage now, not only will it be a slap in the face of Iranians who are in a quest for democracy, but it will also not work."

The former crown prince says Western governments should consider a dual approach. "There has been a monopoly by the regime and its representatives on communication with the outside world," he said. "I've always suggested that there should be a dual track approach, in the spirit of those who want to engage the regime to also engage with the democratic opposition."

"Why do you think most of the slogans written on the streets of Iran are in English?" he asked. "Do they want to talk to each other in the foreign language? That should be a significant signal to the outside world that this is not just an internal debate - we want the outside to show solidarity with us... I always found it a little bit awkward that such a relationship was not created.

The Media Line
Benjamin Joffe-Walt

Saturday, June 27, 2009

Reza Pahlavi plaide pour un Iran laïc et démocratique

Depuis la réélection contestée de Mahmoud Ahmadinejad, les mouvements de protestations des Iraniens à l’intérieur comme à l’extérieur du pays ne s’essoufflent pas. Reza Pahlavi, le fils aîné du dernier shah d’Iran, s'en fait l'un des plus fervents de leurs ambassadeurs. Il défend corps et âme ses compatriotes protestataires, et exhorte la communauté internationale à entendre « le cri du peuple iranien ».

RFI : L’Iran vit depuis une dizaine de jours une crise sans précédent depuis la révolution de 1979. Comment l’analysez-vous ?

Reza Pahlavi : Effectivement, c’est la première fois depuis la prise du pouvoir par le régime actuel que notre pays connaît une crise si importante, inédite jusqu’à présent. Mais ce n’est pas un hasard. C’est en grande partie les contraintes imposées par le régime qui mènent les gens au point où ils n’en peuvent plus. Le guide suprême a exacerbé la situation par sa déclaration de vendredi dernier et a entraîné des protestations qui mettent en cause, au-delà des résultats de la présidentielle, la légitimité du système. Le peuple réclame ses droits à la souveraineté, son droit à la liberté d’expression, ses droits politiques et sa liberté de choix. Donc effectivement, je pense qu’aujourd’hui l’Iran rentre dans une phase qui se rapproche de plus en plus à ce que l'on a vu se développer en 1978 et qui a mené à la révolution.

RFI : S'agit-il d'une crise du système politique en vigueur dans le pays ?

Reza Pahlavi : On a affaire à une théocratie moyenâgeuse qui aujourd’hui s’est montrée tout à fait inflexible. Le guide suprême prétend être le représentant de Dieu sur terre et contrôle toutes les instances de l’Etat que ce soit les médias, le pouvoir judiciaire, le processus législatif ou les milices… On a quand même tenté la réforme en Iran [ndlr: la présidence de Mohammad Khatami (1997-2005)] mais cela n’a abouti à rien. Aujourd’hui je pense que beaucoup d’Iraniens savent que face aux comportements répugnants du régime, qui ont mis le monde en colère, l’important c’est d’arriver à une résistance continue, de prolonger ces manifestations par une désobéissance réelle. J’imagine qu’on verra alors beaucoup plus de mouvements de grève, que de manifestations de rue.

RFI : Mais vous soutenez les manifestants.

Reza Pahlavi : Je soutiens les personnes qui réclament leurs droits et c’est pourquoi d’ailleurs elles attendent un soutien international. Au-delà des résultats contestés du vote, cela devient un cri du peuple qui réclame la liberté. C’est la totalité de ce système qui est mis en cause aujourd’hui. Quand les gens crient dans les rues « mort au dictateur » ou « mort à Khamenei » cela signifie beaucoup de choses et ça va beaucoup plus loin que la contestation des résultats d’un vote.

RFI : Mais jusqu’à présent ces manifestants s’expriment en faveur d’un candidat qui, lui, se dit toujours attaché au fondement de ce système politique. Et c’est dans le même cadre qu’il a exercé, pendant huit ans, la fonction du Premier ministre.

Reza Pahlavi : La question qui se pose aujourd’hui est celle de la légitimité. Le système politique actuel n’est plus légitime, car il est contesté par le peuple. Un peuple qui réclame ses droits. Celui qui aujourd’hui s’associe à la volonté du peuple et se considère comme défenseur des droits du peuple ne peut pas, en même temps, se dire attaché au fondement de ce régime politique. Il faut choisir son camp. Ce qui revient à dire que l’on ne peut plus se dire favorable au maintien du système actuel et espérer une légitimité populaire. Soit vous êtes avec ce système soit vous ne l’êtes pas. Et là, il faudra voir quel rôle souhaitent jouer les personnalités politiques engagées jusqu’à présent dans la défense du régime. Ce que j’encourage, c’est que, Monsieur Moussavi, Monsieur Rafsandjani et tout autre dirigeant politique désireux de rendre service à son pays, décide de rejoindre le peuple d’une manière réelle. Les Iraniens, ou en tout cas la majorité d’entre eux, se sont exprimés ces derniers jours de façon on ne peut plus claire. La légitimité, la crédibilité et la confiance se déterminent désormais par ce choix.

RFI : Quel est concrètement votre objectif pour soutenir les manifestants ?

Reza Pahlavi : Je pensais depuis longtemps que ce moment arriverait. Aujourd’hui on y est. C’est-à-dire, est-ce qu’on peut envisager un lendemain pour l’Iran dans le meilleur intérêt de notre nation en restant toujours sous l’égide de ce système ? J’ai toujours dit en tant qu’Iranien démocrate et laïc que la solution aussi bien politique qu’économique et à tous les autres niveaux,- bien-être de la société, liberté, égalité, enfin tous les principes de base et des droits de l’homme-, ne se trouve pas dans ce système. Seul un régime démocratique parlementaire et laïc dans lequel il y a une séparation claire et nette du clergé et de l’Etat, une Constitution future basée sur la déclaration universelle des droits de l’homme, pourrait être l’élément qui favoriserait une sortie de cette crise et une nouvelle voie d’approche. Et aujourd’hui l’important c’est l’unité de toutes les forces démocratiques laïques iraniennes qui croient à cette solution. Je crois que la majorité des grandes familles politiques iraniennes -je ne parle pas à l’échelle idéologique mais à l’échelle des principes de bases d’une manière consensuelle- se retrouvent sur ce projet commun. Donc les manifestations d’aujourd’hui me montrent que les gens veulent aller plus loin. Reste la question de la répression du régime et c’est là qu’on espère avoir le soutien nécessaire de la part de la communauté internationale.

RFI : Donc votre objectif final c’est de mettre fin à un système : la République islamique et le Velayat-e faqih (l'autorité absolue du chef religieux) ?

Reza Pahlavi : Absolument puisque je pense que c’est le fond du problème.

RFI : Quels sont vos moyens pour atteindre cet objectif ?

Reza Pahlavi : La stratégie à mener est celle que j’ai toujours proposée aux Iraniens. Le problème n’est pas seulement la question d’un changement de système, mais la méthode de celui-ci. J’ai toujours été convaincu que le meilleur moyen est la désobéissance civile et non la violence. Bien sûr avec un appui international qui rendrait la tâche beaucoup plus facile. Je pense que le monde libre doit ouvrir un dialogue parallèle avec les forces de l'opposition démocratique du pays, même si on comprend que pour des raisons diplomatiques on ne peut pas réclamer à la communauté internationale de ne pas parler avec le régime. Mais elle peut augmenter les pressions et les sanctions économiques, ainsi que l’isolement diplomatique du régime islamiste. Pour moi l’important n’est pas simplement qu’il y ait un changement mais que le coût de ce changement soit le minimum pour la nation. Si l'on ne respecte pas la voie démocratique du changement, un scénario catastrophe pourrait se préparer. Car on arriverait à ce moment-là au défi du régime qui guette tout le monde : la menace nucléaire, même un «holocauste nucléaire», et c’est là où je pense que l’enjeu est réel. Alors c’est dans l’intérêt aussi bien des Iraniens que du monde libre que le changement se fasse de l’intérieur du pays et par le peuple iranien lui-même qui de toute façon est le décideur final.

RFI : Ne pensez-vous pas que les pays occidentaux après des condamnations verbales vont finalement reprendre langue avec les autorités iraniennes ?

Reza Pahlavi : Je ne pense pas que ce soit la volonté de l’Occident ou du monde libre. La question est quelle sera la réaction de ce régime ou quelle est la continuité des actions de la part des Iraniens, le rôle que peuvent jouer eux-mêmes pour se donner plus de possibilités pour pouvoir continuer à s’exprimer. Aujourd’hui tout le monde regarde l’Iran et voit que tout ce que nous a raconté ce régime, au nom de l’Iran et des Iraniens, n’a rien à voir avec ce que la majorité d’un peuple désire. L’image de l’Iran jusqu’à présent passait à travers le filtre de ce régime. Or quand on parle aux Iraniens directement, ils vous disent des choses que peut-être beaucoup ignoraient jusqu’à présent.

RFI : Comment vous-voyez l’avenir ?

Reza Pahlavi : J’ai toujours été optimiste. Parce que j’ai une grande confiance en notre peuple qui est une grande civilisation, avec une histoire, une culture, peut-être l’une des plus sophistiquées de la région. Et je ne pense pas que les Iraniens avec toutes les expériences collectives qu’ils ont eues depuis toutes ces années surtout à l’époque moderne ne sauraient pas où est leur intérêt. Et j’ai entièrement confiance que les Iraniens, une fois libre de leur choix, sauront décider de ce qui est le mieux pour eux, c’est pour ça que je suis optimiste.

Radio France Internationale
Propos recueillis par Darya Kianpour

Tuesday, June 23, 2009

"Iran Unrest Threatens Clerical Rule"

Reza Pahlavi of Iran Opening Remarks

Ladies and Gentlemen:

Thank you all for coming. Thank you for your time, and attention to the cry for freedom and democracy on the streets of Iran. I can tell you, first hand, how much my compatriots are appreciative of your generous attention to their plight. The best I can do for you today is to recount what my fellow Iranians tell me about their conditions, hopes and fears.

Bear in mind that for the great majority of Iranians born after the Islamic Revolution, the unfolding events are the most significant transforming experiences of their collective memory. The courage of their convictions gives hope for peace and democracy in the most troubling region of the world. On the other hand, their defeat will encourage extremism from the shores of the Levant, to the energy jugular of the world. At the very least it will threaten regional tranquility and global economic recovery through fears of terrorism, slowdown of globalization and steeply higher energy prices. At worst, fanatical tyrants - who know that the future is against them - may end their present course on their terms: a nuclear holocaust.

But which will it be? That is the question of the day. My message to you is: do not underestimate the role you play in the outcome. International media are already the information artery connecting different parts of the freedom movement in Iran. That is why the regime has ominously warned media, that only officially approved reports can be dispatched out of the country. Having restricted the return path of media, they are also jamming electronic transmission and restricting internet traffic into the country. But it is the third leg of communication, from people to people, from one resistance cell to another, and from leaders to supporters inside Iran, of which the regime is most fearful. They cannot fight people who stand together. Only an information blackout can isolate individuals, so that they can be oppressed separately. Thus the outcome of this struggle will depend on your ability, the free media, to fight their blackout with the light of information.

Your second contribution is keeping your political leaders informed about the brutal violence of the regime's plain-clothes thugs against unarmed people. Your governments have insisted that they would not interfere in Iran's internal affairs. I applaud that. Any such attempt will give the tyrants the excuse they need to paper over their own differences, and target every man struggling for freedom as a foreign agent. But that is not all they do. They are painting every statement in defense of human rights as foreign interference, benefiting from the confusion between the two. It is vital that the free world not fall for such cruel cynicism in the name of realpolitik.

The Universal Declaration of Human Rights knows no national boundaries. Its defense is not only a matter of ethics, but a mutual obligation of all governments who are its signatories. It is also in their interest. No one will benefit from closing his or her eyes to knives and cables cutting into faces and mouths of our young and old, or from bullets piercing our beloved "Neda" whose only sin was the quest freedom - no one, no one but tyrants and their thugs. Do not let them define what is disrespect for sovereignty, what is interference in others' affairs.

Ladies and Gentlemen,

A movement was born on the 22nd of Khordad in my calendar, the 12th of June in yours. It is not Islamic or anti-Islamic, it is not for capitalism or socialism, nor any other ideology or specific form of government. It cares little about historical squabbles before its birth. It is about the sanctity, even more, the sovereignty of the ballot box. It may not succeed immediately. It may have ebbs and flows. But, let me assure you it will not die, because we will not let it die.

A week later, the Supreme Leader of the Islamic Republic decided to stand erect as a dam in front of this movement, sanctioning theft of the ballot box and flagrant fraud, all in the name of Islam. It was an ugly moment of disrespect for both God and man. It will not stand. The citizens of Iran will not stand it. And at the end, he will not stand.

Rest assured, the Movement of 22nd of Khordad, already invested with the blood of my brave countrymen, with energy and support in every corner of Iran and the globe will not rest until it achieves unfettered democracy and human rights in Iran.

The National Press Club

L'actualité vue par Ali Dilem

Iranian Election

Sunday, June 21, 2009

Election Iranienne

Friday, June 19, 2009

Reza Pahlavi : L'Heure du Choix

Le fils du Chah craint une «fuite en avant du régime»

INTERVIEW - Exilé depuis la chute du régime monarchique en 1979, Reza Pahlavi estime que l'«heure de vérité» a sonné.

LE FIGARO. - Dans un livre avec le journaliste Michel Taubmann (Iran, l'heure du choix), vous annonciez un mouvement radical de la société iranienne. Nous y sommes ?

Reza PAHLAVI. - C'est l'heure de vérité. Derrière la mobilisation en faveur de Moussavi, se profile un référendum contre le régime. La situation est quasi révolutionnaire. Le pays se révolte. J'ai toujours pensé que ça arriverait. Mes concitoyens réclament leurs droits bien au-delà de ce que le régime leur accorde.

Qu'est-ce qui fait tenir ce régime ?

La répression, bien sûr. Mais le régime est de plus en plus fragmenté. Khamenei est face à un dilemme : s'il cède, il perd la face et donne l'avantage aux Iraniens. S'il réprime, il perd toute légitimité.

Dans tout face-à-face révolutionnaire entre un pouvoir et une société civile vient un moment où le rôle des forces de sécurité devient capital. Vous expliquez dans votre livre que ces forces ne sont pas monolithiques…

Je m'efforce, à travers mes contacts, de parler aux forces de l'ordre, pour les exhorter à ne pas employer la force. Elles sont divisées. Même parmi les pasdarans et les bassidjis, beaucoup sont mécontents. De leur niveau de vie, de leur situation. Il y a aussi une question de conscience. Ils finiront par s'interroger sur leur rôle. Dans ce type de situation, soit ils restent neutres, soit ils prennent le parti de la population et refusent l'ordre de répression.

Le scénario de la répression violente reste aussi une hypothèse. Certains experts évoquent un scénario bonapartiste, poussé par Ahmadinejad avec une partie de l'armée, qui menacerait le pouvoir d'un Khamenei affaibli.

Un Tian'anmen iranien reste une hypothèse. La menace d'une faction organisant une nouvelle forme de dictature, conjuguant éléments religieux et militaires, contre Khamenei n'est pas à exclure. La dictature en Iran est complexe, elle s'exerce par un amalgame de forces qui se réclament d'un intérêt commun. Nous craignons que le régime ne choisisse la fuite en avant jusqu'à la proclamation de la loi martiale pour mener une répression totale contre les opposants. Dans ce cas, des générations seraient sacrifiées et le régime accélérerait son programme nucléaire, ce qui pourrait déclencher des frappes israéliennes préventives. Un scénario catastrophe. Pour l'empêcher, il faut soutenir le mouvement de désobéissance civile. Nous devons préparer dès aujourd'hui un processus de transition qui permette de faire basculer une partie du régime en faveur du changement, en leur assurant une amnistie et une place au sein d'un système politique laïque et démocratique.

Vous en parlez comme si ce changement était pour demain.

Mais le changement est là : savez-vous que la notion de laïcité est aujourd'hui plus discutée dans les mosquées de Qom qu'à Harvard ou Londres ?

L'Occident est-il trop prudent face au régime ?

Il est normal d'être prudent, mais le monde ne pourra laisser des millions d'Iraniens seuls sans réagir. C'est le message central que les opposants qui sont en Iran me demandent de passer ici. Je ne dis pas que l'Occident ne doit pas avoir de dialogue avec le pouvoir. Mais il doit être connecté avec l'opposition iranienne, si on veut sortir de l'impasse géopolitique dans laquelle l'Iran maintient la région. Le régime se fiche des sanctions. La seule chose qui l'inquiète, c'est que le peuple se révolte. Cette peur doit être utilisée comme levier de pression. Le président Obama a tendu la main à l'Iran mais le régime lui a répondu en organisant des manifestations où on crie «Mort à l'Amérique». Aujourd'hui, je me réjouis de constater qu'enfin, en Europe comme aux États-Unis, les responsables politiques prennent conscience de la vraie nature de ce régime et affichent leur soutien aux revendications démocratiques de mes concitoyens.

Propos recueillis à Washington par Laure Mandeville

Monday, June 08, 2009

L'actualité vue par Ali Dilem

Monday, June 01, 2009

L'actualité vue par Ali Dilem